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FORTALEZA DE "SANTA TERESA"

 

La Fortaleza de Santa Teresa se ubica a 305 km de la ciudad de Montevideo y a 36 km de la localidad internacional de Chuy, en la frontera con Brasil. Apenas dos kilómetros la separan del Océano Atlántico. La Ruta 9, el antiguo Camino de la Angostura, transcurre a escasos 500 m de la fortaleza separándola de la Laguna Negra, que dista 2 km al oeste. La fortaleza forma parte del Parque Nacional de Santa Teresa, creado para protegerla. Era parte de la antigua línea Castillos —Tratado de Madrid (1750)— y tenía la función de proteger el desfiladero de Angostura, vecino al monte de Castillos Grande, cerca de 20 km al sur de la Laguna Merín. Declarada Monumento Histórico Nacional en 1927 se inicia su restauración abriéndose posteriormente hasta la actualidad como museo de carácter histórico militar, dependiente del Departamento de Estudios Históricos del Estado Mayor del Ejército.

 

Historia

 

La actual Fortaleza de Santa Teresa fue construida por la corona española, aunque su fundación y nombre se deben a Portugal. En el breve período de octubre de 1762 a 1775 se construyeron tres fortificaciones.

La firma del Tratado de El Pardo (1761) anulaba en la práctica el Tratado de Madrid (1750), por lo que el Gobernador y Capitán General de la Capitanía de Río de Janeiro, Gomes Freire de Andrade, Conde de Bobadela, se anticipó a las consecuencias del mismo para la región sur, que conocía bien. Ordenó al Gobernador de la Colonia del Río Grande de Sao Pedro, Coronel Elói Madureira, el envío inmediato de tropas de Laguna hacia la Línea de Castillos Grande. Las tropas fueron al mando del Teniente Coronel Tomás Luis de Osorio, comandante de las tropas de Caballería del Regimiento dos Dragones y del Fuerte Jesús, María, José de Río Pardo.

 

Reuniendo poco más de mil hombres, la estrategia portuguesa era la de construir rápidamente una línea defensiva fortificada, al sur del Fuerte de San Miguel en el arroyo Chuí, para detener la invasión española en progreso, después de la conquista de la Colonia del Sacramento en octubre de 1762 por el Gobernador de Buenos Aires, Pedro de Ceballos, al frente de cerca de tres mil hombres reunidos en Maldonado.

 

Osorio hizo construir una fortificación de campaña en diciembre de 1762, guarneciéndola con cerca de 400 soldados y artillándola con algunas piezas de pequeño calibre. El lugar elegido fue el desfiladero de Angostura cerca del monte de Castillos Grande, cerrando el camino terrestre junto al litoral, que iba desde la Colonia del Sacramento hacia la villa de Río Grande.

 

Primera fortificación (año 1762)

 

Diseño: Ingeniero Gómez de Mello (Portugués)

 

Consistió en una trinchera cavada en la pendiente de un cerro del lugar, conocido como Castillo Chico, que fue completada con un cerco de troncos de palo a pique. La madera fue transportada desde la zona del Fuerte de San Miguel, distante unos 30 km, tarea titánica para la época, ya que debían vadearse innumerables pantanos y arroyos.

 

El 6 de octubre de 1762 “se colocó la piedra fundamental al pie de los cimientos, cantándose misa con todo el fausto militar”, informa Osorio al superior. Dándole el nombre de Santa Teresa a la futura fortificación por ser santa de la particular devoción de Bobadela.

 

Terminada la guerra, el Coronel Osorio volvió a su país. Sometido a un Consejo de Guerra, acusado de no haber defendido adecuadamente el lugar, fue hallado culpable y ahorcado en Lisboa por orden del Conde de Oerias, más tarde marqués de Pombal. Poco después la esposa de Osorio aportó pruebas que obligaron a Pombal a fijar un edicto en las esquinas de Lisboa, manifestando que la ejecución de Osorio no transmitía infamia a sus descendientes.

 

Segunda fortificación (año 1763)

 

Diseño: Ingeniero Francisco Rodríguez Cardozo (Español)

 

En guerra España y Portugal, el General español Pedro de Cevallos la tomó por capitulación el 19 de abril de 1763, capturando a Osorio, quien con poco más de 100 hombres de la guarnición fueron trasladados a Maldonado.

 

Cevallos ordenó la construcción de otra fortificación, orientada contra el Brasil portugués, siendo su autor el ingeniero Francisco Rodríguez Cardozo. Se emplearon materiales utilizados en la anterior, a los que se agregaron algunas piedras de granito, del trabajo realizado por cuatro picapedreros portugueses. Luego Ceballos prosiguió su marcha hacia São Pedro do Río Grande, en el mismo mes se tomó el Fuerte de San Miguel, vecino al Arroyo Chuí.

 

El Tratado de San Ildefonso (1777) ratificó la posesión española de la Fortaleza de Santa Teresa y del Fuerte de San Miguel.

 

Tercera fortificación (1765-1775)

 

Diseño: Ingeniero Bartolomé Howel (Francés)

 

Es la actual Fortaleza de Santa Teresa, diseñada por el ingeniero francés Bartolomé Howel (Havelle). Existieron luego otros proyectos de mejoras, que no se llevaron a cabo, y que de haberse realizado hubieran dado a la construcción un rango arquitectónico mayor del actual. Ante la inminencia de una invasión británica, en 1775 el ingeniero Bernardo Lecocq efectuó obras de refuerzo de la estructura del fuerte. Otras reparaciones fueron efectuadas en 1797.

 

Acontecimientos militares posteriores

 

En 1776, un año después de culminada la construcción de la Fortaleza de Santa Teresa, Portugal vuelve a amenazar las fronteras de España en estas partes de América. El Gobernador Juan José de Vértiz y Salcedo, se trasladó desde Buenos Aires hasta la fortaleza para organizar la defensa, a la espera del General Pedro de Cevallos y su ejército, con el fin de llevar a cabo el contraataque. A su llegada, reciben noticias de la firma del tratado de paz de San Ildefonso, suspendiéndose todas las acciones. Cevallos recibió el grado de Capitán General y fue designado Primer Virrey del Río de la Plata.

 

A partir de ese momento la fortaleza estuvo en poder de uno u otro bando hasta que, a partir del año 1828 y con el surgimiento de la República Oriental del Uruguay, pasa a ser propiedad de este estado de manera definitiva. Por el Tratado del 15 de mayo de 1852, que estableció la demarcación fronteriza en la desembocadura del arroyo Chuí, los dos fuertes (San Miguel y Santa Teresa) permanecieron en territorio uruguayo.

 

Abandono y restauración

 

Uruguay empieza a constituirse, y el naciente estado, durante casi más de un siglo, no cuenta con recursos para conservar monumentos históricos. De esta manera, se inicia la decadencia de la Fortaleza de Santa Teresa. De todas formas, cumple su rol de atalaya en la frontera durante las presidencias de Fructuoso Rivera y Manuel Oribe, entre los años 1830 y 1843.

 

Durante la llamada Guerra Grande, a mediados del siglo XIX, allí se refugiarán las fuerzas de Manuel Oribe, después la estructura permaneció abandonada. En 1895 fue reocupada como presidio.

 

Sin embargo, el abandono total ha de sobrevenirle, agravado por el saqueo de las piedras y por la constante amenaza de las dunas que empezaron a cubrirla a fines del siglo XIX. Sirve entonces, para abrigo del ganado y murciélagos; estos últimos inspiraron al ex Presidente Dr. Baltasar Brum a escribir una composición literaria.

 

En el año 1921, siendo el Dr. Baltasar Brum Presidente de la República, el historiador y arqueólogo Horacio Arredondo concibió y propuso su restauración al gobierno. La aprobación llegaría para el año 1928, la que sería ampliada a efectos de conservar el Fuerte de San Miguel y la Fortaleza del Cerro en Montevideo.

 

Desde entonces y completada su reconstrucción desde la década de 1940, la Fortaleza de "Santa Teresa" se ha convertido en un museo y lugar turístico muy visitado, siendo uno de los tres bastiones de la época colonial, conjuntamente con el Fuerte de "San Miguel" y la Fortaleza "Gral. Artigas" que aún perviven en América del Sur.

 

Murallas

 

Posee la forma de un pentágono irregular, y sus cinco ángulos están terminados en bastiones salientes cuyos fuegos se cruzan, imposibilitando el escalamiento de los muros. El perímetro de la fortaleza mide 652 metros y toda ella ocupa una hectárea de superficie.

 

Los muros son gigantes, construidos con enorme sillería de granito, de estricta igualdad en sus dimensiones y perfectamente labradas. La pared exterior mide cerca de cuatro metros de espesor en la base y cerca de dos metros la interior, rellenado el espacio que media entre una y otra, un sólido terraplén que en algunos puntos tiene hasta 7 metros de ancho. La altura de los muros por la parte exterior en algunos puntos alcanza a 11,5 metros.

 

La fortaleza tiene cuarenta y una troneras para cañones, construidas artísticamente con grandes bloques de granito.

 

Existen cinco garitas correspondientes a cada ángulo del pentágono, elegantemente construidas en forma de púlpito con piedras labradas.

 

Puertas

 

“La puerta principal”. Está construida en sólida madera con forma de arco en la parte superior y mira al Oeste.“La Puerta de socorro”, mira hacia el Este, y es de menores proporciones que “la Puerta Principal”, la que los historiadores del siglo XIX denominan de esa manera.

 

Residencias

 

En el interior de la fortaleza podían alojarse unos 300 hombres. Las construcciones interiores, también realizadas con piedras de sillería, se conservan en perfecto estado desde la época colonial, habiendo sido restauradas con cuidado y repuestos sus techos. Esos edificios son los siguientes: cuarto de banderas y cuerpo de guardia, a los costados de la puerta principal; la mayoría, que antiguamente era el local destinado a la capilla, dos extensas cuadras; el polvorín, construidos con enormes sillares de granito y los calabozos.

 

Topografía de la zona

 

La región se caracteriza por las vastas extensiones de dunas sobre la costa, así como por una sucesión de humedales ubicados al oeste y norte. Esporádicamente estos esteros se interrumpen con elevaciones no muy pronunciadas, que suelen destacarse en contraste al paisaje plano. La fortaleza fue estratégicamente ubicada sobre una elevación rocosa a 58 metros sobre el nivel del mar, junto al Camino de la Angostura, único paso entre los esteros y el mar.

 

Por más información y/o asesoramiento histórico, visite www.estudioshistoricos-en.edu.uy.

Escudo Ejército Nacional, La Fuerza de Todos. República Oriental del Uruguay Escudo Heráldico Fortaleza de "Santa Teresa". Una de las tres únicas fortificaciones coloniales existentes en América del Sur.
Escudo Departamento de Rocha, República Oriental del Uruguay Escudo Heráldico Fuerte de "San Miguel". Una de las tres únicas fortificaciones coloniales existentes en América del Sur.
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